印度塔塔打造超低价车款 带动汽车降价趋势

究竟一台车要多便宜才算便宜呢?花不到三千美元即可把一台新车开回家,这是否可能?

印度最大汽车公司塔塔(Tata Motors)日前宣布,已计画在西孟加拉邦(West Bengal)投资两亿两千万美元建厂,用以生产一款售价低于十万卢比,即约两千两百美元的五人座汽车,并可望在两年内上市。这款新车将为当地与塔塔的零件供应商创造多达一万个就业机会,但塔塔并未透露该车的构造或车名,关于车款的设计与对外出口的可能性,塔塔亦不透露半点风声。

雷诺-日产汽车联盟总裁戈恩(Carlos Ghosn)曾大胆预测,汽车售价将便宜到令人难以置信的三千美元以下。今年4月4日,戈恩为其在印度新建车厂举行开工仪式时亦指出,汽车业界的下一个挑战将是竞相推出售价低到两千五百美元的廉价车款,这比目前市面上最便宜的小型汽车售价还便宜四成。

雷诺先行推出的经济型轿车Logan即获得相当的成功,这款售价仅七千两百美元的宽敞轿车,较其竞争车款便宜了四成,迄今已在五十一个国家售出四十五万辆,其位于罗马尼亚与俄国的工厂日夜加工赶製依然供不应求,戈恩为此说道:「Logan使我们的产品居领先地位。」

塔塔在成本低廉的印度为亚洲市场打造售价低于三千美元的汽车,此举并不足为奇。戈恩指出:「当今全球汽车製造商的主要弱点,即在于缺乏用相当低的价格生产一台足以满足基本需求的汽车。这得在印度与中国才具备这方面的能力。」

目前各大车商已逐渐意识到时势之所趋。多年前当塔塔誓言要打造一台售价两千五百美元的汽车时,许多欧、美汽车公司的总裁都对此计画加以奚落,嘲笑塔塔在造四轮自行车。不过,这些总裁可再也笑不出来了。塔塔要打造的是一款四门、引擎具三十三匹马力、最高时速约可达八十英哩的真正汽车,同时宣称它将能通过安全碰撞测试。而据一些知情人士透露,儘管这款廉价汽车或许无法赢得选美大赛,但也绝非丑小鸭之辈。除了以上讯息,有关这款车的其余讯息都属最高机密,但据了解,随着预定2008年下半年上市的临近,塔塔的工程师已对试製样车进行过测试。

塔塔之所以能打造如此廉价的汽车,关键在于印度的工程师薪资低廉,同时也因印度人具有把不必要的开销削减至最低的惊人天赋,这是多年来开发金字塔底层商机所发展出来的技能。塔塔集团的总裁塔塔(Ratan N. Tata)即说:「你必须削减每样东西的成本,座椅、材料、零件等等,整部车子的配备都要。」

儘管极为便宜的车款在历史上还未曾有过畅销纪录,廉价汽车的销量在2005年美国新车销售中也不及1%,但据博格谘询公司估计,单只印度这个新兴市场,即约有160万名机车族可望在未来五年间升格为汽车族,J.D Power也预测印度的汽车市场将在2014年前成长一倍达330万辆,如此庞大的需求量给相当便宜的汽车出线的机会,一旦廉价汽车得以大量生产便能把生产成本降至最低,在薄利多销的策略下,廉价汽车亦可望在新兴市场中获利。

当然,为了让每款新车具有竞争力,汽车製造商总会在节省成本之余仍设法包装品质。像印度这种新兴市场,除了提供廉价的工程师,还供应便宜的零件与低成本的工厂。以塔塔为例,它大可将引擎的成本砍到七百美元,这相当于欧、美製引擎的一半价格,而在结合印度人的聪明才智与西方人在设计、材料与生产程序的创新技术后,塔塔用不着牺牲品质便可实现大幅削减成本的计画。

不过,低于三千美元、真正廉价汽车的主战场还是会在印度进行。欧、美绝大多数的廉价汽车将依其大小与配备而异,售价在五千至一万美元间。

分析师表示,进口到西方国家的汽车,得加装一些符合西方市场标準的安全配备与废气排放控制,这将使相当廉价的印度製或中国製汽车售价提高到六千至七千美元。以许多印度製汽车为例,并未装设西方国家列为标準配备的安全气囊或防煞车锁死系统,而安全配备的成本极为高昂,单是一项安全碰撞测试的设备即所费不赀,这也难怪重视安全性能的欧、美製汽车造价之所以居高不下了。


塔塔要打造的是一款四门、引擎具三十三匹马力、最高时速约可达八十英哩的真正汽车。(Getty Images)


雷诺推出的经济型轿车Logan即获得相当的成功。(雷诺图片)

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